The Zero Conditional

Learn to use Zero Conditional

We can make a zero conditional sentence with two Present Simple verbs (one in the ‘if clause’ and one in the ‘main clause’):

  • If + Present Simple, …. Present Simple.

This conditional is used when the result will always happen. So, if water reaches 100 degrees, it always boils. It’s a fact. I’m talking in general, not about one particular situation. The result of the ‘if clause’ is always the main clause.

The ‘if’ in this conditional can usually be replaced by ‘when’ without changing the meaning.

If water reaches 100 degrees, it boils. (It is always true, there can’t be a different result sometimes).

If I eat peanuts, I am sick. (This is true only for me, maybe, not for everyone, but it’s still true that I’m sick every time I eat peanuts)

Here are some more examples:

  • If people eat too much, they get fat.
  • If you touch a fire, you get burned.
  • People die if they don’t eat.
  • You get water if you mix hydrogen and oxygen.
  • Snakes bite if they are scared.
  • If babies are hungry, they cry.

Zero Conditional или условные предложения нулевого типа

Условные предложения 0 типа мы используем, когда описываем события, вещи, явления, которые всегда реальны и являются правдой. Это могут быть: научные факты, законы природы, общепринятые утверждения, очевидные утверждения, действия, которые происходит всегда при таких условиях.

Употребляйте zero conditional, если желаете донести собеседнику следующее:

  • факты, подтвержденные наукой: If you heat snow, it melts easily.
  • правила: The students are punished if they don’t do their homework. 
  • понятные всем причины какого-либо действия: A computer doesn’t work if you unplug it. 
  • рутинные дела: Anna goes to bed early if she works the following day. 
  • прописные истины: Any thing falls if you don’t hold it firmly in your hand. 

Sentences with zero conditional 

B таких sentences может встречаться не только Present Simple, но и Present Perfect или Present Continuous. Всё зависит от того оттенка, который вы хотите придать основному действию.

  1. If I’m working in the office, I always come home late. – Если я работаю в офисе, я всегда прихожу домой поздно.
  2. Don’t ask me this question if you have already quessed the answer! – Не задавай мне этот вопрос, если ты уже понял ответ!
  3. Speak quietly, if the baby is sleeping! – Говорите тише, если ребёнок спит!
  4. I can rest well only if I have done all my work thoroughly. – Я могу хорошо отдыхать только если тщательно выполнил свою работу.
  5. If Mr. Brown is at home, he watches evening news with his wife and neighbours. – Если мистер Браун дома, он смотрит вечерние новости с женой и соседями.
  6. It is cold if the sun doesn’t shine. – Холодно, если солнце не светит.

Have practice. Use Zero Conditional in these sentences.

  1. If I _____(wake up) late, I _____late for work.
  2. If my husband _____ (cook), he _____ (burn) the food.
  3. If Julie _____ (not wear) a hat, she _____ (get) a sunstroke.
  4. If children _____ (not eat) well, they _____ (not be) healthy.
  5. If you _____ (mix) water and electricity, you _____ (get) a shock.
  6. If people _____ (eat) too many sweets, they _____ (get) fat.
  7. If you _____ (smoke), you _____ (get) yellow fingers.
  8. If children _____ (play) outside, they _____ (not get) overweight.
  9. If you _____ (heat) ice, it _____ (melt).
  10. If I _____ (speak) to John, he _____ (get) annoyed.
  11. I _____ (feel) good the next day if I _____ (go) to bed early.
  12. Lots of people _____ (come) if Jenny _____ (have) a party.
  13. She _____ (buy) expensive clothes if she _____ (go) shopping.
  14. My daughter _____ (pass) her exams if she _____ (work) hard.
  15. David _____ (be) sick if he _____ (drink) milk.
  16. The river _____ (freeze) if it _____ (be) very cold.
  17. I _____ (like) to visit the museums if I _____ (be) in a new city.
  18. I _____ (cycle) to work if the weather _____ (be) fine.
  19. My flatmate _____ (clean) really well if she _____ (clean) the house.
  20. Everybody _____ (be) grumpy if it _____ (rain) a lot.